• Jean-Baptiste André Godin

     Statue (en Picardie) de Godin devant le Familistère de Guise

     Jean-Baptiste André Godin, né à Esquéhéries (Aisne) le 26 janvier 1817 et décédé à Guise (Aisne) le 15 janvier 1888, est un industriel et philanthrope français, inspiré par le socialisme utopique et acteur du mouvement associationniste, créateur de la société des poêles en fonte Godin (les cheminées Godin) et du Familistère de Guise, dans le jardin duquel il est enterré.

    Biographie

    Fils d'artisan serrurier, Jean-Baptiste Godin est formé très jeune au travail des métaux et entame son tour de France à 17 ans. De retour à Esquéhéries, sa ville natale, en 1837, il ouvre un petit atelier de fabrication de poêles en fonte de fer pour lesquels il dépose un brevet en 1840.

    Entrepreneur industriel

    En 1842, il découvre les théories de Charles Fourier « une figure du « socialisme critico-utopique ». En 1846, il transfère à Guise sa manufacture d'appareils domestiques. En 1854, il en crée une autre près de Bruxelles, le Familistère Godin « regroupement organique des éléments considérés nécessaires à la vie harmonieuse d'une communauté appelée la Phalange ».

    Le Familistère de Guise

    En 1855, il participe financièrement à l'expérience du Phalanstère de La Réunion de Victor Considérant, au Texas. Il y perd le tiers de sa fortune personnelle, mais en tire les leçons et décide de se consacrer seul à ses grands projets.

    Sensible à l'idée de la redistribution des richesses industrielles aux ouvriers, il souhaite créer une alternative à la société industrielle en plein développement à son époque, et offrir aux ouvriers le confort dont seuls les bourgeois pouvaient alors bénéficier. À partir de 1859, il entreprend de créer un univers autour de son usine de Guise, le familistère, dont le mode de fonctionnement peut être considéré comme précurseur des coopératives de production d'aujourd'hui. Il favorise le logement en construisant le Palais social (logements modernes pour l'époque), des lavoirs et des magasins d'approvisionnements, l'éducation en construisant une école obligatoire et gratuite, les loisirs et l'instruction avec la construction d'un théâtre, d'une piscine et d'une bibliothèque. Tous les acteurs de l'entreprise avaient accès aux mêmes avantages quelle que soit leur situation dans l'entreprise. La construction du Familistère de Guise s'étend de 1859 à 1884. Au cours de cette période, l'activité de la manufacture se développe considérablement pour employer jusqu'à 1500 personnes. Une expérience similaire sera également développée autour de son usine belge, à Laeken.

    Engagement politique

    Jean-Baptiste André Godin fut également député de l'Aisne de 1871 à 1876. Il se montra un fervent adepte de la doctrine spirite et des thèses sociales qu'elle défendait. En 1882, il est fait chevalier de la légion d'honneur.

    En 1886, deux ans avant sa mort, il épouse sa collaboratrice Marie Moret, fille de son cousin Jacques Moret qui l'a accompagné dans son compagnonnage : elle a 46 ans.

    Postérité industrielle

    La société qu'il a fondée existe encore aujourd'hui. Cependant, l'association coopérative qui la détenait a été dissoute en 1968. Son activité a alors été rachetée par la société Le Creuset et fait maintenant partie du groupe Cheminées Philippe.

    Lieu de mémoire

    A Guise, le Familistère a cessé de fonctionner en tant que tel, mais ses bâtiments sont toujours utilisés à des fins d'habitation et ont été classés au patrimoine en 1991.

    Il est dorénavant utilisé comme musée, de même que toutes les installations de vie sociale.

    Article tiré de Wikipédia


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