• Les Etats-Unis libérateurs de la Meuse

     

    Figurant parmi les derniers affrontements avant l'armistice du 11 novembre 1918, la bataille de la Meuse fut remportée au prix d'un lourd tribut pour les États-Unis.

    • "La Lorraine aux Américains"

    "La Lorraine aux Américains !" Ces mots de reconnaissance sont gravés sur le monument aux morts du village de Flirey, situé en lisière de la Meuse. C’est de là que s’élança, le 12 septembre 1918, à 5 heures du matin, le 4ème corps de l’armée des États-Unis. 

    En trois jours, il boute les Allemands hors du saillant de Saint-Mihiel, occupé depuis 1914. Une attaque éclair, par-delà la butte de Montsec où se dresse aujourd’hui un imposant mémorial en forme de rotonde à ciel ouvert. À ses pieds, la plaine de la Woëvre et Thiaucourt, l’un des premiers villages libérés. 4153 soldats américains y reposent, premières victimes d’un engagement qui deviendra encore plus meurtrier dans le nord de la Meuse. 

    Le 26 septembre 1918, la seconde offensive démarre sur les pentes du massif forestier d’Argonne. Objectif : couper les liaisons allemandes entre Lille et Metz. Épaulés par 100000 Français à l’ouest du front, 400000 Américains s’élancent face à de redoutables soldats reculant pied à pied sur trois lignes de défense remarquablement fortifiées. 

    Il leur faudra un mois et demi d’assauts marqués par une incroyable bravoure pour dépasser l’Argonne et entrer dans Stenay, au cours de la nuit du 10 au 11 novembre 1918.

    • L'une des dernières batailles de 14-18

    L’armistice du lendemain résulte pour beaucoup de la supériorité numérique apportée par les troupes du général Pershing. Coût humain de l’opération côté américain: 26277 tués et 95786 blessés.

    Ce lourd tribut payé par nos alliés saute aux yeux à Romagne sous-Montfaucon, où s’étend, dans une vaste clairière, la plus grande nécropole américaine des deux guerres mondiales en Europe. Sur 52 hectares de gazon jardiné à la perfection sont érigées 14246 tombes surmontées d’une croix de marbre blanc tandis que les noms de 954 disparus sont inscrits sur les loggias d’une chapelle romaine. 

    Ce cimetière "horriblement beau", selon Jean-Luc Demandre, de l’association Connaissance de la Meuse, marque le sacrifice de jeunes hommes venus d’outre-Atlantique pour livrer la première grande bataille de leur pays hors de ses frontières. Avec eux, les États-Unis entraient alors dans l’histoire du monde.

    • La Meuse, lieux de mémoire

    - Butte de Montsec, le Mémorial américain

    Élevée par les États-Unis, au sommet d’une colline qui servait d’observatoire aux Allemands, cette superbe rotonde commémore l’offensive de la 1ère armée US, en septembre 1918.

    - Thiaucourt-Regniéville, le cimetière américain

    Sur un terrain concédé à perpétuité par la France aux États-Unis, reposent 4153 soldats américains. Rens. : 03-83-50-01-01.

    - Montfaucon-d’Argonne, la Tour américaine

    D’une hauteur de 60 m, surmonté d’une statue symbolisant la Liberté, le monument fait face à la ligne de front d’où les Américains lancèrent l’offensive décisive du 26 septembre 1918. http://www.tourisme-meuse.com/

    - Musée de Romagne 1914-1918 

    Exposition permanente et informelle (photo en première page), qui nous fait découvrir la vie quotidienne des soldats. Les nombreux objets, véritables témoins muets, qui racontent souvent des histoires personnelles, ont été réunis par Jean Paul de Vries. Ce passionné de la Grande Guerre organise aussi des promenades guidées de 2 à 3 heures.

    Adresse : 2 rue de l’Andon, 55110 Romagne-sous-Montfaucon. Tél.: 03-29-85-10-14. www.romagne14-18.com

    - Romagne-sous-Montfaucon, le cimetière américain

    Sur 52 hectares de gazon, 14 246 tombes surmontées d’une croix de marbre blanc: ce cimetière dit l’effort consenti par les États-Unis pour la libération de la France en 1918. C’est le plus important cimetière militaire américain d’Europe. 

    Rens. : 03-29-85-14-18. Accès libre, 9h-17h.


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