• Lieu emblématique de Paris jusqu’à sa destruction qui débuta en 1789, la prison de la Bastille a participé à l’histoire de France puisque plusieurs milliers de prisonniers y furent enfermés, et notamment de grandes figures du pays ou célébrités de l’époque. En voici quelques-unes. 

    Hugues Aubriot 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Nommé prévôt de Paris par Charles V en 1364, Hugues Aubriot entreprend de grands travaux dans la capitale, comme la construction du pont Saint-Michel, du petit Châtelet (sorte de petit fort destiné à assurer la sécurité d’un lieu) de l’Hôtel-Dieu ou de la prison de la Bastille. A la mort du roi, cependant, il est finalement enfermé dans la prison qu’il a fait édifier. Il en sort l’année suivante et meurt peu de temps après.

    François de Montmorency 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Au 16ème siècle, François de Montmorency fut notamment gouverneur de Paris. En 1574, alors qu’il fait partie de la « Conjuration des Malcontents », un plan visant à faire évader François d’Alençon et Henri de Navarre (qui deviendra Henri IV) de la cour de France pour évincer Catherine de Médicis et placer François d’Alençon sur le trône de France , il finit par être emprisonné à la Bastille avant d’être libéré dans l’année qui suit et de mourir en 1579.

    L’homme au masque de fer 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Célèbre prisonnier de la Bastille, l’homme au masque de fer a été l’objet de très nombreuses œuvres. Incarcéré sans motif et sans qu’on connaisse son nom, il est mort en captivité en 1703 après 30 ans dans la prison parisienne. De nombreuses thèses existent encore sur son identité, comme la possibilité qu’il soit le frère jumeau de Louis XIV. La plupart des théories s’accordent cependant sur un point : le prisonnier aurait été de sang royal et certainement enfermé pour des raisons politiques.

    Voltaire 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Portrait de Voltaire 

    François-Marie Arouet, Voltaire est un écrivain, philosophe et l’une des plus grandes figures des Lumières. Contestataire et engagé, il milite pour une monarchie libérale et modérée. A deux reprises, en 1717 puis en 1726, il est emprisonné à la Bastille, successivement pour offenses envers Philippe II d’Orléans, le régent, puis lorsqu’il est opposé au Chevalier de Rohan dans une dispute.

    Le marquis de Sade

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

     Portrait supposé du marquis de Sade 

    Donatien Alphonse François de Sade, homme de lettres et homme politique, a multiplié les séjours en prison au cours de sa vie. En 1778, il intègre celle de Vincennes, puis est transféré vers la Bastille en 1784 et Charenton-Saint-Maurice en 1790. Au final, il passe onze ans d’affilée, condamné pour des mœurs perverses et illégales.

    Latude 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Escroc du XVIIIème siècle, Jean Henry dit Masers de Latude est l’un des prisonniers les plus célèbres de France, essentiellement pour ses évasions. En 35 ans, il s’extirpera de plusieurs établissements, et notamment de la Bastille à trois reprises. Il meurt finalement en 1805 après avoir publié des mémoires relatives à ses différentes périodes d’incarcération.

    Jean-Charles-Guillaume Le Prévot de Beaumont 

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

    Avocat français né en 1726, Jean-Charles-Guillaume Le Prévot de Beaumont est enfermé à la Bastille en 1768 pour avoir tenté de dénoncer le « pacte de famine », un accord secret consistant à acheter le blé à bas prix pour le stocker et le revendre une fois la disette survenue. Incarcéré à la Bastille puis à Vincennes, à Charenton et finalement à Bicêtre, il ne sortit de prison qu’en 1789, plus de vingt ans plus tard.

    Personnages de l’histoire de France qui ont été enfermés dans la prison de la Bastille

     La prise de la Bastille 

    Les noms et fonctions de ces célèbres prisonniers de la Bastille montrent la dimension politique que revêtait le lieu et son importante pour la royauté française. C’est d’ailleurs en symbole de ce type de pouvoir qu’elle fut détruite, en même temps que la France évoluait vers un régime différent.

    Article paru dans Daily Geek Show


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